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XXXVI Edición del Cross Internacional de Itálica

14/11/2017

El domingo 21 de enero de 2018, en el circuito que discurre por el Conjunto Arqueológico de Itálica, la ciudad romana de Santiponce, se celebrará la trigésimo sexta edición del Cross Internacional de Itálica, que organiza la Diputación de Sevilla, a través de su Área de Cultura y Ciudadanía, bajo la dirección técnica de José Manuel Díaz Chaves.

Treinta y seis ediciones de un evento deportivo de primer nivel, que ha sabido consolidarse como cita imprescindible del calendario del campo a través español y mundial, como demuestran su 2º puesto en el Ranking de la Federación Española de Atletismo y su permanencia en el selecto IAAF Cross Country Permit 2017/2018, en el que Itálica es una de las siete pruebas, junto a: San Giorgio Sulegnano y San Vittore Olona, en Italia; Antrim, en Irlanda; Albufeira, en Portugal, y Burgos y Elgoibar, en España.

Del prestigio de Itálica en las instancias deportivas internacionales da buena prueba el que, en su XXXVI edición, el Cross vaya a ser anfitrión de la reunión del Comité Técnico de la IAAF. Con este motivo, la Organización de Itálica ha invitado al ex atleta británico, campeón olímpico de los 1.500 metros en Moscú 1980 y en Los Ángeles 1984, Premio Príncipe de Asturias de 1987 y, desde agosto de 2015, presidente de la Federación Internacional de Atletismo, Sir Sebastian Coe, a visitar la capital hispalense y asistir a la carrera poncina el 21 de enero próximo.

Otro espectador de lujo del Cross de Itálica será John Ngugi, invitado por la Organización, aprovechando su estancia en Elgoibar para conmemorar el 75 aniversario. El atleta keniata, de 55 años, campeón olímpico de los 5 mil metros y cinco veces campeón del mundo de campo a través, acompañará en el circuito poncino a la delegación de la IAAF.

Se da la circunstancia de que Ngugi no pudo subirse al podio ni tocarse con el laurel italicense cuando participó como corredor en el Cross 87/88, junto a su amigo, el también keniata Paul Kipkoech, fallecido en el año 95 de malaria y tuberculosis, quien sí fue doble ganador en Itálica, en 1987 y en 1988. Ngugi forma parte así de la leyenda del Cross de Itálica, una prueba con la que, de alguna manera, el corredor tiene 'una cuenta pendiente'.


Además, la Organización de Itálica acoge también el II Campeonato de España de Cross Relevos Mixtos que, en esta ocasión, formará ya parte de la programación del propio Cross, lo que ha obligado a realizar ajustes en el horario de la carrera poncina, que este año comenzará las pruebas a las 8.45 horas, un adelanto del programa de 15 minutos con respecto a ediciones anteriores.

De la misma manera, el Cross Internacional de Itálica es una de las pruebas de campo a través más queridas por los corredores y por el público aficionado al cross. Hoy mismo, la Organización ha lanzado una invitación a todos los atletas y clubes que han estado vinculados a la carrera, para participar en esta edición y formar parte una vez más de la 'fiesta del campo a través sevillano', a la que en su última edición se sumaban más de 3 mil atletas.

La Organización del Cross ha anunciado también que se encuentra en negociaciones con un corredor mítico, para asegurar su participación en la prueba Internacional masculina. Se trata de Mo Farah, el británico nacido en Somalia, campeón olímpico, mundial y europeo de 5 mil y 10 mil metros, condecorado con la Orden del Imperio Británico y el Knight Bachelor por su contribución al atletismo internacional, quien recientemente ha anunciado su retirada del fondo para pasarse a la maratón y a la media maratón.